Prueban en humanos la primera vacuna experimental

El experimento se salteó la prueba en animales para acelerar los tiempos, pero aseguran que no hay peligro. Ayer fueron inyectados 45 voluntarios

Investigadores de Estados Unidos aplicaron ayer la primera vacuna experimental contra el coronavirus, colocándose al frente de una carrera mundial mientras se extiende la pandemia. La vacuna experimental es una copia artificial del virus Covid-19 sin su capacidad infecciosa. 45 voluntarios se inyectaron la vacuna. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH en inglés) de EEUU financian el ensayo, que se lleva a cabo en el Instituto de Investigación de Salud de Kaiser Permanente Washington, en Seattle. Pero llegar a una vacuna eficaz llevará de un año a 18 meses, señaló un alto funcionario del INH.

Con una cuidadosa inyección en el brazo de una voluntaria saludable, los científicos del Instituto de Investigación Permanente Kaiser de Washington en Seattle comenzaron la ansiada primera fase de un estudio para una posible vacuna para la enfermedad Covid-19 desarrollada en tiempo récord, dado que el virus comenzó a circular en China a finales de 2019 y después se extendió a todo el mundo.

“Ahora somos el equipo coronavirus”, dijo la doctora Lisa Jackson, líder del estudio. “Todos quieren hacer lo que puedan en esta emergencia”. The Associated Press observó cuando la primera participante del estudio, una gerente de operaciones de una pequeña compañía tecnológica, recibió la inyección en una sala. Tres personas más esperaban una prueba en la que 45 voluntarios recibirán dos dosis con un mes se diferencia.

“Todos nos sentimos muy indefensos. sta es una gran oportunidad para hacer algo”, dijo Jennifer Haller, de 43 años de Seattle, mientras esperaba la vacuna. Tras la inyección, salió de la sala con una gran sonrisa: “Me siento genial”.

El hito marcó sólo el inicio de una serie de estudios en personas necesarios para demostrar si las vacunas podrían funcionar. Incluso si la investigación es exitosa, la vacuna no estaría disponible para su uso masivo hasta dentro de 12 a 18 meses, dijo el doctor Anthony Fauci, director de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH).

Este primer ensayo en humanos elude un control que normalmente se realizaría en animales. Con ese test en animales se asegura de que la vacuna no pueda desencadenar una respuesta inmunológica indeseada. Pero la compañía de biotecnología que desarrolla el proyecto, Moderna Therapeutics, dice que la vacuna se ha hecho usando un proceso probado y comprobado.

John Tregoning, experto en enfermedades infecciosas del Imperial College London, Reino Unido, dijo: “Esta vacuna utiliza tecnología preexistente. Ha sido fabricada con un estándar muy alto, usando cosas que sabemos que son seguras para las personas y los que participan en el ensayo serán monitoreados muy de cerca. “Sí, esto es muy rápido, pero es una carrera contra el virus, no contra los demás como científicos, y se está haciendo para el beneficio de la humanidad.”

Esta candidata a vacuna, conocida con el código mRNA-1273, es desarrollada por el NIH y la cita compañía biotecnológica Moderna, con sede en Massachusetts. No hay posibilidad de que se contagien los participantes porque las vacunas no contienen el coronavirus, sino una copia artificial inocua.

No es la única posible vacuna en preparación. Decenas de grupos de investigación en el mundo se apresuran para crear una vacuna contra el Covid-19. Se prevé que otro candidato, elaborado por Inovio Pharmaceuticals, comience el próximo mes sus propios estudios de seguridad en Estados Unidos, China y Corea del Sur.

La enfermedad provoca síntomas leves o moderados para muchos y la gran mayoría se recupera. Algunas personas, especialmente ancianos o con problemas médicos previos, pueden sufrir complicaciones muy graves, como la neumonía.