Argentina y un doble reto en Bolivia: a mejorar en la altura para estar a la altura

Argentina y un doble reto en Bolivia: cambiar la imagen y disimular los 3.600 metros de La Paz.

Argentina tiene un doble desafío esta tarde ante Bolivia, en el partido de la 2ª fecha de las eliminatorias sudamericanas hacia el Mundial Qatar 2022: mejorar el funcionamiento del equipo y superar el pánico escénico por la tan temida altura de La Paz.

Enfrente no tendrá ningún cuco, por más que el técnico albiceleste Lionel Scaloni haya dicho que es “el mejor en la altura”, ya que la selección boliviana atraviesa por una crisis institucional y futbolística. Pero primero está el propio equipo y he aquí el mayor reto, ya que la idea es despejar las dudas del debut y afirmarse en el camino. El partido se jugará desde las 17 en el estadio Hernando Siles de la capital boliviana, ubicada a más de 3.600 metros sobre el nivel del mar, con arbitraje del peruano Diego Haro y transmisión de la TV Pública y TyC Sports.

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Luego del debut con triunfo sobre Ecuador por 1-0, con gol de penal de Lionel Messi en la Bombonera, Argentina cerrará la primera doble fecha del año en la altura de La Paz con la intención de sumar para el objetivo de la clasificación. Bolivia, en cambio, fue goleado por Brasil 5 a 0 en San Pablo y en medio de una profunda crisis buscará recomponer la imagen en casa, sin público por el coronavirus.

Un triunfo en un escenario históricamente adverso para Argentina serviría como espaldarazo para un equipo que necesita dejar atrás la etapa de recambio y conformar una identidad. La última victoria de Argentina en La Paz lo tuvo como protagonista a Lionel Scaloni como jugador y fue en marzo de 2005 por 2-1 en el marco de la clasificación al Mundial de Alemania 2006.

El presente de Bolivia es caótico y la esperanza de un buen resultado se aferra cada vez más a los efectos que la altura puede provocar en los visitantes.

Por la gran diferencia de jerarquía que hay entre ambos no debería haber equivalencias en el juego pero Lionel Messi y compañía deberán romper con el factor altura para transformarlo en un resultado positivo. Para afrontar esta difícil misión, Scaloni cambió el habitual ritual de viajar a La Paz el mismo día del partido y decidió que la delegación se instale por dos noches.

Con respecto al ajustado triunfo ante Ecuador, el entrenador pujatense analiza introducir dos cambios en el equipo: en la defensa, Juan Foyth, quien fue transferido a Villarreal de España, ingresaría por Gonzalo Montiel. El ex Estudiantes de La Plata es zaguero pero le rindió a Scaloni en el lateral derecho durante la Copa América de Brasil, aunque también genera dudas su inactividad, dado que la última vez que completó un partido oficial fue el 11 de diciembre pasado.

El otro cambio será por Marcos Acuña, quien debió ser reemplazado ante Ecuador por una molestia muscular y no llegó a recuperarse. Las opciones podrían ser Exequiel Palacios como volante “interno” o Eduardo Salvio por derecha, o en caso de elegir un extremo podrían ser Alejandro Gómez, también de buena pegada de afuera del área, o Joaquín Correa.

Arriba seguirán Lucas Ocampos, Lautaro Martínez y Messi, quien buscará convertir su primer gol en su tercera visita a La Paz.

El capitán estuvo en la derrota 6-1 de 2009 bajo la conducción de Diego Maradona y también jugó en el empate 1-1 con el equipo de Alejandro Sabella en 2013.

Bolivia, por su parte, presentará un equipo distinto al que jugó el viernes en San Pablo, ya que el entrenador venezolano César Farías preservó a tres de los únicos cinco futbolistas citados que no juegan en equipos bolivianos: el histórico delantero Marcelo Martins, segundo máximo goleador de la selección, Alejandro Chumacero y el joven atacante Jaume Cuéllar, quien a pesar de sus 19 años ya juega en el fútbol italiano (Spal, serie B) y se prepara para debutar en la verde.

La crisis institucional en la Federación Boliviana tras el fallecimiento del presidente César Salinas por coronavirus en julio pasado también afectó las pocas opciones de jugadores convocables que tenía Farías, ya que por un conflicto político Bolívar, The Strongest, Oriente Petrolero y Jorge Wilstermann se negaron a ceder a sus futbolistas.

Farías asumió en septiembre del año pasado luego de la Copa América de Brasil y además del complicado objetivo de llevar a Bolivia a un Mundial luego de 28 años también buscará cortar una racha de tres años sin victorias en partidos oficiales: el último festejo fue en 2017 (1 a 0 a Chile en La Paz).

FORMACIONES

Bolivia: Carlos Lampe; Jesús Sagredo, José María Carrasco, Gabriel Valverde y José Sagredo; Alejandro Chumacero, Boris Cespedes, Raúl Castro y Junior Sánchez; Marcelo Martins y Jaume Cuéllar. DT: César Farías.

Argentina: Franco Armani; Gonzalo Montiel o Juan Foyth, Lucas Martínez Quarta, Nicolás Otamendi y Nicolás Tagliafico; Lucas Ocampos, Rodrigo De Paul, Leandro Paredes y Exequiel Palacios o Eduardo Salvio; Lionel Messi y Lautaro Martínez. DT: Lionel Scaloni.

Árbitro: Diego Haro (Perú)

Estadio: Hernando Siles (La Paz, Bolivia)

Hora: 17:00.

TV: TyC Sports y TV Pública.